Tarcila Rivera Zea Speaks Out On the Health and Rights of Indigenous Women

UNFPA 06 Engelsk For the past eight years, indigenous rights activists have come to New York in late May to shake things up at the United Nations Permanent Forum on Indigenous Issues. Tarcila Rivera Zea, an IWHC colleague who is a Quechuan activist from Peru and has devoted over 20 years of her life to defend and seek recognition and acknowledgement of Peruvian Indigenous peoples and cultures, spent some time with us to talk about the tensions between the women’s movement and the needs of indigenous women.

When we talk about the issue of sexual and reproductive rights, we can’t talk about rights only from a legal perspective. The way we see it, there’s an obsessive emphasis on legal aspects, when in fact we need a different treatment also as specific cultures. Therefore, I think that advocates on this issue – and we value their work deeply – need to look at how things are done in each culture and view them precisely as a cultural matter, not necessarily as something against women’s human rights. So we advocate for a perspective of culture and modernity. While practices are traditional, some are unacceptable; both modern and indigenous peoples need to respect fundamental rights. In this sense, although we don’t agree with some practices, we do think that the feminist movement or the women’s rights movement need to incorporate the dimension of both individual and collective rights, as well as the cultural perspective. Most of all, this issue has to be approached in a different manner right from the beginning in the strategy aspect and take cultural differences into account. What does the body mean [for indigenous women]? What does it mean for an indigenous woman to go into a health center and have the doctor tell her ‘Get on the stretcher and spread your legs’? Perhaps this is not acceptable from a cultural perspective; it rather makes us fearful, it makes us feel ashamed. It is therefore necessary to learn a little about the culture so that the care to improve sexual and reproductive health will also be humane and decent, right? Fortunately, culturally-relevant health care is being increasingly addressed.

And in Spanish:

Cuando hablamos sobre este tema de derechos sexuales y reproductivos no podemos hablar solamente desde los derechos vistos muy legalistamente, porque nosotros lo que vemos es que hay una obsesión, hay demasiada mirada legal jurídica. cuando en realidad también como culturas específicas necesitamos una entrada, un tratamiento diferente. Entonces yo creo que los activistas sobre este tema – y nosotros valoramos mucho su trabajo – tienen que entrar y mirar cómo es en cada cultura justamente con esta perspectiva de que es cultural, no necesariamente tienen que estar en contra de los derechos humanos de las mujeres. Entonces estamos por una mirada de cultura y modernidad. Si bien es tradición, algunas prácticas no aceptables, pueblo moderno como indígena es justamente respetar los derechos fundamentales. En este sentido, no estamos de acuerdo con algunas prácticas, pero sí vemos que desde el movimiento feminista o desde el movimiento de defensa de derechos como mujeres, pues hay que entrar un poquito la dimensión también del derecho individual y el derecho colectivo y la cultura, pero principalmente en la parte de la estrategia de entrada tratar el tema no porque no le vamos, debemos, pero la entrada al tratamiento será de una manera diferente y de repente desde la cultura. ¿Qué significa el cuerpo? ¿Qué significa ir a un puesto de salud como mujer indígena, y que el médico le diga ‘Súbase a esa camilla y abra las piernas’? Eso de repente culturalmente no es aceptable, más bien nos genera temor, nos genera vergüenza. Entonces hay que conocer un poquito la parte cultural para que justamente esa atención para mejorar la salud sexual y reproductiva también sea humana, digna, ¿no? Felizmente, cada vez más está entrando el tema de una atención de salud con pertinencia cultural.



2 responses to “Tarcila Rivera Zea Speaks Out On the Health and Rights of Indigenous Women

  1. Muy bien dicho. Es preciso emplear sensibilidad adecuada a la cultura cuando se trata de un tema tan delicado como la salud sexual de la mujer indígena. Esto sucede igualmente con la mujer Latina, aun en esta etapa moderna, y aun dentro del EEUU. La modestia que nos causa vergüenza, sobre este tema en particular, corre muy profundamente en las venas de nuestras culturas.

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