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Youth Priority Agenda Statement from the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) Conference

Written By: Akimbo
July 16, 2010

 

The UN Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) is hosting the Regional Conference on Women in Latin America and the Caribbean this week in Brazil, and several IWHC staff, along with IWHC partners and colleagues, are in attendance. During the meeting, many of the youth attendees felt that they were not being included; as a result they drafted the following statement, posted below in English and Spanish:

In reflecting on the question of how to achieve equality, we—a group of young women that represent indigenous, lesbian, bisexual, and transsexual young women; young women living with HIV; young women of African descent and young women with disabilities from Latin America and the Caribbean gathered at the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) – reaffirm that a democratic and egalitarian state cannot be formed without the presence of young people and the inclusion of their reflections and demands.

The following is priority agenda for the Latin American and Caribbean youth:

Violence Against Young Women: Violence against young women can be generational, psychological, racial; based on gender or sexual orientation or identity; urban and rural; political; institutional and economic. These constant attacks minimize our participation as “invisible” young women en powerful political arenas.

Reaffirming that a life free of violence is a human right, we call attention to the large number of feminicides/femicides, the trafficking of young women and increased migration of young people from Latin America and the Caribbean to imperialist countries in search of economic opportunities and a better quality of life.

Therefore, we demand: the creation and effective implementation of laws and public policies that guarantee a life free from violence, particularly violence against young women in all of our diversity: young lesbians that suffer from lesbophobia and sexual violence as a method of imposing heterosexuality as the norm; young women who suffer violence, abuse, and sexual harassment in their homes and schools; young women that suffer violence exercised by the State when we are denied information and sexuality education; access to contraception and legal, free abortion services; and when we are faced with unwanted pregnancies and forced to go through situtations that endanger our lives and our physical, sexual and psychological integrity.

Sexual and Reproductive Rights and Health: Reaffirming that sexual and reproductive rights are human rights, we demand:

  • Access to sexuality education that is scientific, secular and free of racism, sexism and homophobia that enables us to make free, informed, and responsible decisions.
  • Information and access to free, quality contraceptive methods, especially emergency contraception and female condoms. We also call for the creation of methods of protection for lesbians and non-invasive contraception methods.
  • Access to legal, safe, and free abortion services. Because we are women of African descent, indigenous women, impoverished women, and young women who do not have the resources to access safe abortion services, we want our rights and autonomy over our bodies guaranteed.
  • Access to comprehensive sexual and reproductive health services administered by trained, quality staff without discrimination and with respect for our sexual and reproductive rights.

Education and Work: The provision of volunteer positions and poorly paid internships as a strategy to reduce costs undermines our right to well-compensated employment that is legally protected and respects our abilities.

We demand the design and implementation of public policies that guarantee secure, well-compensated employment to enable social mobility and economic and political autonomy.
Young people have to migrate to big cities or other countries to secure education and employment where they often face violence and exploitation. Therefore, we demand decent conditions and access to free, quality education as well as access to new information and communication technologies.

Historically in Latin America and the Caribbean, domestic work has put young women -especially women who are lesbians, indigenous women, and women of African descent—in environments that make them vulnerable to oppression and that are incompatible with the full development of human and moral values.

We demand that domestic work environments be free from all forms of violence and social exploitation.

Political Participation: In our diversity, young women are constructing projects and activities that will transform the world. We reclaim our right to occupy the spaces of political decision-making to create a world where there is respect for human rights in all spheres of life, especially in institutions responsible for designing, implementing and monitoring public policies for youth.

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Nosotras, mujeres jóvenes negras/afrodescendientes, indígenas, lésbicas, bisexuales, transexuales, con VIH/sida y con discapacidades de América Latina y el Caribe, reunidas en un dialogo político en la XI Conferencia sobre la Mujer de CEPAL nos sumamos a la reflexión sobre “¿Qué estado para que igualdad?” y reafirmamos que un Estado democrático e igualitario no se constituye sin la presencia de las jóvenes y  la ejecución de sus reflexiones y demandas.

Las juventudes latinoamericanas y caribeñas tenemos como pautas prioritarias:

La violencia contra las mujeres jóvenes: que se puede configurar como: violencia generacional, psicológica, racial, de género, sexual, de orientación e identidad sexual, urbana y rural, policial, institucional, laboral, económica y moral, donde destacamos los constantes ataques molares que minimizan e invisibilizan nuestra participación como mujeres jóvenes en los espacios de decisión política y poder.

Reafirmando que la vida libre de violencias es un derecho humano, alertamos por el gran número de feminicidios/femicidios, tráfico de mujeres jóvenes y un aumento de la práctica de migración de jóvenes latinoamericanas y caribeñas hacia los países imperialistas en busca de una mejor oportunidad de trabajo y condiciones de vida. Por lo tanto, demandamos:

La creación y efectiva implementación de leyes  y políticas públicas que garanticen una vida libre de violencias, particularmente en contra de nosotras, mujeres jóvenes en toda  nuestra diversidad: lesbianas jóvenes que sufrimos la violencia sexual como medida correctiva de imposición de la heterosexualidad como la norma y la lesbofobia en general; mujeres jóvenes que sufrimos violencia, abuso y acoso sexual, violencia  intrafamiliar y en las instituciones educativas, mujeres jóvenes que sufrimos la violencia ejercida por el Estado cuando no se nos garantiza la información, educación sexual,  acceso a métodos anticonceptivos y aborto legal seguro y gratuito, y nos enfrentamos a embarazos no deseados que nos obliga a transitar por situaciones que ponen en riesgo nuestra vida e integridad psicológica, física y sexual.

Derechos Sexuales y Reproductivos de las mujeres jóvenes: Reafirmando que los derechos sexuales y los derechos reproductivos son derechos humanos exigimos:

Acceso a la educación sexual, científica, laica, libre de estereotipos racistas, lesbofóbicos y machistas, para la toma de decisiones libres, informadas y responsables.

Información y acceso real a métodos anticonceptivos gratuitos y de calidad, contemplando especialmente la  anticoncepción oral de emergencia y el preservativo femenino, así como la creación de métodos preventivos para relaciones sexuales entre lesbianas y métodos anticonveptivos no invasivos para las mujeres.

Acceso a servicios de aborto legal, seguro y gratuito. Porque somos las mujeres negras/ afrodescendiantes, indígenas, empobrecidas y jóvenes las que no contamos con los recursos para acceder a este servicio de manera segura. De esta forma queremos ver garantizados nuestros derechos y la autonomía sobre nuestros cuerpos.

Acceso a la prevención y atención del VIH/sida para mujeres jóvenes adecuadas a nuestras distintas necesidades y sexualidades, enfatizando la necesidad de garantizar el acceso al condón femenino para todas las mujeres.

Garantizar el acceso a servicios integrales en salud sexual y reproductiva para mujeres jóvenes, de calidad, con personal capacitado que respete nuestros derechos sexuales y derechos reproductivos, y sin discriminación.

Trabajo y Educación: El trabajo voluntario y las pasantías mal pagadas, como estrategia de reducción de costos,  vulneran nuestro derecho al trabajo bien remunerado, con protección legal y social, así como el respeto a nuestras capacidades.

Exigimos el diseño e implementación de políticas públicas que garanticen regímenes laborales con una carga horaria y remuneración  que posibilite movilidad social, autonomía económica y política.

En búsqueda de oportunidades educativas y laborales las jóvenes tenemos que migrar a las grandes ciudades o a otros países exponiéndonos a situaciones de violencia y explotación. Por lo cual exigimos que se nos garanticen condiciones dignas para el acceso a la educación laica, gratuita y de calidad así como también a las nuevas tecnologías de información y comunicación.

El trabajo doméstico como históricamente ha sido considerado por la sociedad Latinoamericana y Caribeña nos oprime como mujeres jóvenes, especialmente lesbianas, negras/afrodescendientes, indígenas y de sectores urbanos y rurales pues nos coloca en un lugar de vulnerabilidad  y opresiones incompatibles con las necesidades del desenvolvimiento humano pleno y sin violencia.

Exigimos que el trabajo domestico esté libre de todo tipo de violencia y explotación social.

Participación Política: Las mujeres jóvenes en nuestra diversidad estamos construyendo proyectos y actividades para transformar el mundo, por eso reclamamos nuestro derecho de ocupar los espacios de toma de decisión política  en todos los procesos de construcción y deconstrucción para un mundo donde se respeten todos los derechos humanos en todas las fases de la vida, especialmente en aquellas instituciones responsables de diseñar, implementar y monitorear políticas públicas para las/os jóvenes.

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