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Camerounian Man Jailed on Charges of Homosexuality (English and French)

Written By: Sebastien Mandeng
June 19, 2009

 
Sebastien

Sébastien Mandeng

This post is also available in French below.

In Cameroun, as in many African countries, the Penal Code states that sexual acts between two people of the same sex is illegal and punishable with six months to five years in prison and a fine of $50 to $500.  In Cameroun, it is believed that homosexuality is an offense, a madness not to be mentioned, the ultimate aberration, and a contradiction to African values and traditions.

Well over a dozen men in Cameroun have been imprisoned on charges of homosexuality since 2005 .  And Cameroun isn’t the only African country where this is happening: in January of this year, nine men were convicted on similar charges in Senegal.   In early May of this year a 28 year-old Camerounian man, whom I’ll call Jean, was arrested after being accused of engaging in acts of homosexuality.  Jean apparently originally denied these claims and was subsequently subjected to eight days of beatings and torture, including being kept in the nude and without visitation rights until he “confessed” to the charges being made against him.  Only after this false admission was made was he allowed clothing and visitation rights.  After three weeks of being held without formal charges against him, he was sentenced by a local judge to continued imprisonment for an undetermined period of time.

I had the opportunity to speak with Jean on May 26th, and he reported continued beatings by the prison guards, being deprived of meals, and that he is currently sleeping on the floor, which has resulted in several open boils on his backside.

Jean was held for three weeks before formal charges were brought against him, and continues to be held in inhumane and degrading conditions.  Article 119 of Cameroun’s Penal Code states that a person cannot be held without being charged for a crime for more than 96 hours.  Cameroun’s Constitution states that all people have the right to physical and moral integrity as well as be treated with humanity and never subjected to torture or cruel, inhumane or degrading treatments.  Cameroun has also signed the United Nations “Convention against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment.”  It is evident after speaking with Jean that he has been the victim of multiple human rights abuses as well as violations of both Cameroun and international law.

In fact the article condemning homosexuality in Cameroun’s Penal Code was never voted on by Parliament, meaning it is not an official law in our country.  Therefore, homosexuality in Cameroun should not be considered a crime.   On behalf of Jean and LGBTI communities, I would like to urge international communities to help us free Jean and work together to abolish practice in Cameroun that penalizes homosexuality so that we can finally put an end to these egregious human rights violations.  Please send letters of support to Sebastien Mandeng at adefho@live.com or gomencido25@yahoo.fr.  Your support can make a difference both for Jean and LGBTI communities everywhere.

Sebastien Mandeng is a candidate to become a lawyer as well as a human rights advocate in Cameroun.  He currently works as the Vice-President of the Homosexuality Defense Association (ADEFHO).


Un Camerounais Emprisonne Pour Motifs Homosexuels

Au Cameroun, comme dans bon nombre de pays africains et même dans le monde, la Code Pénal pénalise de six mois à cinq ans et d’une amende de à $50 a $500  les pratiques sexuelles entre personnes de même sexe. Au Cameroun, on croit que l’homosexualité est un délit, une folie voire, une aberration ultime et contraire aux valeurs et traditions africaines.

Au Cameroun, plus d’une douzaine personnes accusées de s’être livrées a des actes homosexuels ont été emprisonnées depuis 2005.  Et le Cameroun n’est pas le seul pays ou l’homosexualite est punie; au Sénégal en janvier 2009 neuf hommes ont été inculpes du même crime.  Au début du mois de mai, un homme de 28 ans, que je vais appeler « Jean, » a été accusé et appréhendé pour motif d’homosexualité.  D’abord Jean a déclaré que c’était faux.  Placé en garde à vue pendant huit jours, il était nu, n’avait pas droit aux visites.  Torture il a admit ses pratiques homosexuelles.  Après quoi, il a eu choit aux vêtements et aux visites.  Après trois semaines de garde a vue, le juge local a déclaré que Jean serait emprisonne pour une durée indéterminée.

J’ai parle avec Jean le 26 mai et il m’a dit que les officiers de police judiciaire le battent, qu’il ne fait pas de repas régulièrement et qu’il dort parterre ce que a provoqué une éruption cutanée suivie d’une apparition de furoncles au niveau des fesses.

Jean a passe trois semaines en détention avant des charge aient été portées contre lui.  Il continue a être traité de façon inhumaine et humiliante.  L’article 119 du nouveau code de procédure pénale énonce que : « Le délai de la garde à vue ne peut excéder quarante huit heures (48) renouvelable une fois ». Or Jean a passé plus de trois semaines en garde à vue.  La Constitution du Cameroun stipule que « Toute personne a droit à l’intégrité physique et morale. Elle doit être traitée en toute circonstance avec humanité. En aucun cas, elle ne peut être soumise à la torture, à des peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants ».  En outre l’État du Cameroun a ratifié la Convention contre la Torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants. Dans le cas de Jean il est évident que les droits humains ont été violes et que les lois camerounaises et internationales n’ont pas été respectées.

Effectivement, l’article qui condamne l’homosexualité dans la Code Pénal n’a pas été voté par le Parlement et, par conséquent, n’est pas une loi de la République.  C’est-a-dire que l’homosexualité ne doit pas être un crime au Cameroun.

Au nom de Jean et la communauté Lesbiennes, Gays, Bisexuelles, Transsexuelles et Intersexuelles (LGBTI), je voudrais encourager la communauté internationale à s’impliquer davantage dans l’abolition des pratiques de pénalisation au Cameroun.  Pour soutenir cette cause humanitaire écrivez à Sébastien MANDENG à adefho@live.com ou gomencido25@yahoo.fr.  Vos efforts feront une différence pour Jean et la communauté LGBTI dans le monde.

Sébastien Mandeng est postulant dans un cabinet d’avocat et activiste de droits humains au Cameroun.  Il est à présent Vice-président de l’Association pour la Défense de l’Homosexualité (ADEFHO).

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