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Women Outraged that Honduras Outlaws EC

Written By: Blanca Dole & Susanna Smith
April 6, 2009

 

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Al final de esta pagina puede leerlo en español.

A woman’s right to choose if and when to get pregnant was further eroded last week in Honduras when the National Congress voted to outlaw the sale, purchase, distribution, and use of emergency contraception (EC). The bill passed in the National Congress after just one debate, initiated by Congresswoman Martha Lorena Alvarado of the Liberal Party, ignoring objections from other legislators that the National Ministry of Health should weigh in.

Despite clear evidence that EC can prevent ovulation but cannot stop the process of implantation once it has begun and “will not cause abortion,”  the Honduran debate largely focused on EC as an abortifacient.

“This is an outrage to women everywhere and an affront to women’s human rights,” stated Indyra Mendoza, Coordinator of Red Lesbica Cattrachas in Honduras. “Women have the right to choose if and when to get pregnant, and they need affordable access to all a full range of contraceptive services, which must include emergency contraception. This is an election year for Honduras, and we will be campaigning to ensure women can reclaim legal access to EC immediately.”

In developing countries, about 40 percent of all pregnancies are unintended, often because people do not have access to the contraceptives they need and want. Too often unwanted pregnancies end in death: nearly 35 percent of women who die during pregnancy did not intend to be pregnant in the first place, and 13 percent of maternal deaths are attributable to unsafe abortion.

Now that Honduran women can longer access emergency contraception safely and legally they may turn to black markets to get it or seek an abortion for an unwanted pregnancy. This will threaten women’s lives in a country where women already face a 1 in 93 lifetime risk of dying during pregnancy or delivery.

Blanca Dole is the Executive Director of the Colectivo Feminista Mujeres Universitarias, Honduras.

Susanna Smith is the Program Officer for Communications at the International Women’s Health Coalition. Read her bio  here .

Mujeres Indignadas por Prohibición de la Anticoncepción de Emergencia en Honduras
por Blanca Dole & Susanna smith

El derecho de las mujeres a decidir si quedar embarazadas y en qué momento hacerlo fue erosionado aun más la semana pasada en Honduras, cuando el Congreso Nacional votó para prohibir la venta, compra, distribución y uso de la anticoncepción oral de emergencia (AOE). El proyecto de ley fue aprobado por el Congreso apenas después de un solo debate, iniciado por la diputada Martha Lorena Alvarado, del Partido Liberal, ignorando las objeciones de otras/os legisladoras/es en el sentido de que el Ministerio de Salud debía intervenir.

A pesar de la clara evidencia de que AOE puede prevenir la ovulación pero no detener el proceso de implantación una vez que éste ha iniciado, por lo que “no provoca un aborto”, el debate en Honduras se centró primordialmente en la AOE como abortiva.

“Esto es motivo de indignación para las mujeres en todas partes y una afrenta a los derechos humanos de las mujeres”, aseveró Indyra Mendoza, Coordinadora de la Red Lésbica Cattrachas en Honduras. “Las mujeres tienen el derecho a decidir si quieren un embarazo y cuándo tenerlo, y necesitan un acceso asequible a toda la gama de servicios anticonceptivos, los cuales deben incluir la anticoncepción de emergencia. Éste es un año electoral en Honduras y estaremos haciendo campaña para asegurar que las mujeres puedan reclamar inmediatamente el acceso legal a la AOE”.

En los países en desarrollo, aproximadamente el 40 por ciento de todos los embarazos no es planificado, a menudo debido a que las personas carecen de acceso a los anticonceptivos que necesitan y quieren. Con suma frecuencia, los embarazos no deseados terminan en muerte: casi el 35 por ciento de las mujeres que fallecen durante la gestación no planificó el embarazo y el 13 por ciento de las muertes maternas se atribuye al aborto inseguro.

Ahora que las mujeres hondureñas ya no pueden tener acceso a la anticoncepción de emergencia en forma segura y legal, podrían recurrir al mercado negro para obtenerla o procurarse un aborto para interrumpir un embarazo no deseado. Esto amenazará las vidas de las mujeres en un país donde una de cada 93 corre el riesgo de morir durante el embarazo o el parto.

Blanca Dole es la Directora Ejecutiva del Colectivo Feminista Mujeres Universitarias en Honduras.

Susanna Smith es la Program Officer for Communications del International Women’s Health Coalition.

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